¿Qué es eso de búsqueda en tiempo real?

Hoy Google México anunció Google Realtime, la función de resultados en tiempo real del buscador que se lanzó hace meses, ya está disponible en México. Pero no sólo eso, esta herramienta tendrá su propia página de inicio y desde Google México, del lado izquierdo en la parte de opciones, se podrán hacer las consultas.

Pero, ¿cuál es la diferencia con una consulta normal? Que, al poner las palabras en la caja, aparece un streaming en tiempo real de lo que pasa sobre el tema en blogs, Twitter, Facebook y el ciberespacio en general. Además, Las búsquedas se pueden refinar por país e incluso por ciudad. No sólo en el momento preciso que se busca sino que el usuario se puede ir al pasado y consultar algún evento anterior y ver los contenidos que se generaron.

En mi opinión, lo más interesante de este anuncio, es el fenómeno alrededor de los User Generated Content, es decir, cómo poco a poco han ido incrustándose dentro del paisaje de Internet no sólo en forma de comentarios, blogs, estados en redes como Facebook o Hi5, sino también dentro de los buscadores: primero hace unos meses los principales motores de búsqueda anunciaron la integración de los tweets en los resultados de búsqueda y ahora Google afina la herramienta de Google Realtime. Esto habla de la rapidez de la producción de datos por parte de los cibernautas… ¿Estaremos caminando ya hacia la Web 3.0?, es decir, ¿la Web semántica?

Facebook Places

Definitivamente Facebook ya no sólo es una red social para compartir fotos. Con el paso del tiempo se ha convertido en  una plataforma más y más compleja para hacer distintas cosas: los usuarios podemos pasar horas jugando, actualizando nuestro estado y ahora también compartiendo nuestra localización. Ayer por la tarde la empresa lanzó una nueva función llamada Places y se trata de un servicio similar a Foursquare.

¿Cómo funciona? El usuario sólo ingresa a su cuenta de Facebook y hace un “Check in” del lugar en el que está y compartirlo con sus amigos. ¿La mala noticia? Por el momento está sólo disponible en Estados Unidos y en celulares sólo para iPhone. Sin embargo, el blog oficial de la empresa dice que espera abrir Places para más países y más plataformas móviles pronto.

Lo que se puede hacer con Places:

  • Etiquetar amigos en fotos o en actualizaciones de estado.
  • En cuestiones de privacidad, el usuario elige si comparte o no la localización.
  • Quitar etiquetas de lugares, igual que se quitan de las fotos si el usuario no quiere aparecer en determinado lugar.

Estas son algunas de las funciones. Es muy importante consultar los

términosde uso y la privacidad para que no quede ninguna duda de los datos que, como usuarios, estemos compartiendo al momento de utilizar esta función (si estás en Estados Unidos y, por supuesto, cuando llegue a México).

¿Sobre la seguridad personal? En los países de América Latina algunas personas se muestras escépticas de compartir la información sobre el lugar exacto donde se encuentran para evitar secuestros, robos, extorsiones, etc. Sin duda, es un tema muy importante para tomar en cuenta y un límite interesante a considerar para las empresas que consideran estos servicios de geolocalización como parte de su estrategia de mercadotecnia digital. De todas maneras, no dejan de ser una herramienta poderosa en términos publicitarios.

Gracias a Social Media, ¿existe el periodismo ciudadano?

Antes, justo antes de la conferencia de Steve Wozniak (cofundador de Apple) en Campus Party, se realizó la mesa panel sobre los Medios de Información en las Redes Sociales. El punto era discutir “la evolución, adaptación, uso y hasta competencia de medios reconocidos ante Social Media. La polémica en torno a la utilización de Twitter, Facebook, y otra redes para dar a conocer su trabajo, así como la evolución en distintas partes del mundo”.  Por lo menos es lo que decía el resumen en la página del evento.

La verdad de las cosas es que los expositores: @elMcCoy (editor de Social Media de Terra.com), @AguilarArturo (coeditor de Reporte Índigo), @plaqueta (editora de Gatopardo), @rodpac (el moderador y periodista de negocios que tiene una sección con Adela Micha) y @elisanajera (yo)  intentamos compartir las experiencias a lo largo de nuestras carreras como periodistas, cómo vemos la evolución de los medios y los beneficios de estas nuevas redes en los medios tradicionales.

Como bien dijo @plaqueta, queda mucho por aprender; @rodpac reconoció que hay periodistas de generaciones anteriores que apenas están aprendiendo y que ni siquiera son ellos los que manejan sus cuentas personales de redes sociales, pero también enfatizó que hay quienes sí lo hacen; @AguilarArturo puntualizó la importancia de los comentarios de los usuarios en las noticias para saber qué es lo que les interesa y escribir sobre eso, además de lo enriquecedor que es para los periodistas; y @elMcCoy reiteró que el periodismo ciudadano no existe.

Entre todos se concluyó que la información generada por los cibernautas a través de las redes sociales es muy valiosa como una primera fuente de acercamiento a la noticia, aunque luego el profesional de la información tenga que hacer el trabajo de verificación de fuentes. En fin. El punto es que la fiebre de las redes sociales no deja títere con cabeza. También en el ámbito de la comunicación está replanteando redacciones, porque ha modificado el consumo de la información entre los usuarios.

¿Cuál es el modelo de negocio de Farmville?

¿Alguna vez te has preguntado de dónde sacan dinero los juegos de Facebook de la firma Zynga? Pues tienen un modelo de negocio muy interesante.

Aunque son juegos gratuitos, también tienen ganancias económicas, si no, pues no exisitirían empresas que los hicieran nada más por el mero gusto… además, no tendrían con qué sostener a los empleados. Pues el mecanismo de Zynga tiene dos brazos: por un lado, cobran a los usuarios -que así lo desean- dinero real por bienes virtuales.

En el caso de Farmville, los “granjeros” pueden canjear dólares por la moneda que se usa en el juego y así pagar por extender el terreno de la granja, comprar material para construir edificios como graneros, casas, etc.; el otro brazo es una serie de estrategias de mercadeo con grandes empresas en el mundo real, como el ejemplo que describiré a continuación.

Hace unas semanas leí en The New York Times el caso de la marca Green Giant de General Mills, que hizo una promoción de cupones en sus verduras congeladas; al comprar los productos, los consumidores encontraban un cupón que podían canjear en Farmville por bienes virtuales para sus granjas. Interesante, ¿no?

Una manera muy inteligente de ligar los consumos offline y online. Aunque en México cada vez es mayor la inversión en publicidad en Internet y en mercadotecnia digital, ¿tú crees que algún día tendremos esquemas como este que describo aquí? ¿El mercado está listo? ¿Las empresas están listas?

… Y la fiebre de la iPad llega a México

Por fin el viernes 23 los consumidores mexicanos pudieron ver, tocar y comprar la famosísima iPad. La exitosa tablet de Apple tocó tierras aztecas y, lejos de causar el furor de los aficionados de la marca en Estados Unidos que se formaron por días fuera de la tienda, aquí lo hicieron por sólo algunas horas y no la misma cantidad de gente. ¿Por qué?

1. Muchos de los  fanboys de Apple ya la habían comprado en Estados Unidos.

2. Tiendas departamentales y ofimáticas también ofrecen el producto con facilidades de pago (como seguramente ya lo habrán escuchado o visto en la publicidad).

Pero más allá de la venta misma de este gadget, el fenómeno se centra en los nuevos retos que representará a la tecnología: no es la primera tablet, pero sí es el primer aparato en su género que tiene este buzz -cosa que sabe hacer muy bien la firma- y también, el primero en su género con una gran cantidad de aplicaciones disponibles en la tienda en línea.

Seguramente dentro de poco tiempo veremos versiones mejoradas en cuanto a hardware se refiere (como ha pasado con el iPhone), pero lo que enganchará al usuario a seguir usando esta tablet será la interfaz. Será interesante ver cómo responden las otras marcas, sobre todo aquellas que tienen pensado salir al mercado con Android.

¿Por fin qué pasó con el iPhone 4?

“No somos perfectos”, dijo Steve Jobs durante la conferencia de prensa del 16 de julio, refiriéndose al problema de la antena del iPhone 4. Yo creo que ni Apple ni los consumidores de la marca se esperaban lo que iba a pasar con el nuevo gadget de la marca.

Todo parecía mejoras de diseño y felicidad, hasta que los usuarios comenzaron a experimentar fallas en la recepción de la señal al tomar el teléfono de una forma determinada.

Para Apple, estos problemas parecían un bug en el software, de hecho la marca ya publicó una actualización del sistema operativo para solucionarlo; pero para los expertos, es una falla evidente de hardware, por el lugar donde está colocada la antena; la firma no descarta esto último y por eso hizo un comparativo de recepción con otros smarpthones como la BlackBerry Bold 9700 y el HTC Droid Eris, el Samsung Omnia II y el iPhone 3GS .

La conclusión es que es mal de muchas marcas y los consumidores debemos aprender a cómo tomar el teléfono (curioso… algo que nunca nos habíamos preguntado, porque no habíamos tenido necesidad) y además, ponerle una funda protectora de plástico al aparato.

El punto es si los tres millones de consumidores que ya compraron el iPhone 4 están dispuestos a aceptar la solución. Apple es una marca que siempre ha innovado en el terreno de la tecnología de consumo y ha marcado pauta.

Sin duda los productos que vende son de calidad… pero los costos del daño de este hecho no sólo representan alrededor de 1,500 millones de dólares si la marca estuviera dispuesta a retirar todos los equipos defectuosos (según reportó una consultora en un artículo de The New York Times), si no que existen ya especialistas en tecnología que incluso recomiendan a los consumidores que no se compren este teléfono.

Crece el uso de Twitter en México

Cada vez son más las personas que forman parte de esta red social. Según el último estudio realizado por Mente Digital y Perezbolde.com, en México el universo total de “tuiteros” es de 1,825,372 personas, lo que representa el 17% de todos los cibernautas que existen en este país, según los últimos datos que reporta la Asociación Mexicana de Internet (Amipci).

Un dato que llama la atención es el aumento de uso entre las mujeres, que representan el 52%, o sea ocho puntos porcentuales más de lo último reportado por las mismas empresas en enero de este año, cuando la mayoría de los usuarios de Twitter eran hombres, con un 55%. Pero no sólo es, también ellas emiten más tweets que ellos: 2.5 veces más mensajes. Otro dato curioso es la interacción con personas de otros países: el 9% de las conversaciones se realizan con usuarios extranjeros.

Seguramente en un par de meses veremos diferentes resultados: ya sea por un cambio de comportamiento en los usuarios o por el aumento (y consolidación) de las mujeres. Resulta interesante también cómo Twitter se ha convertido poco a poco en un canal más de información para las personas y también en un medio para reportar acontecimientos locales.

Twitter como una herramienta para informarse; Twitter como una herramienta para hacer mercadotecnia; Twitter como una herramienta para darse a notar y ganar cierta “popularidad” en línea; Twitter para dar aviso de algo importante dentro de mi comunidad. Mientras pasa el tiempo, esta plataforma de microblogging lo que nos demuestra es la versatilidad y la cantidad de aplicaciones que tiene. Hoy la sensación es Twitter, ¿mañana qué será?