RIM, sin miedo a la competencia ‘inteligente’

Hace algunos días tuve la oportunidad de reunirme con el nuevo Director General de RIM México y Centroamérica, José María Fregoso. Para ser sincera, lo primero que le pregunté fue sobre la gran competencia del mercado de los smartphones o teléfonos inteligentes y la estrategia de RIM en este nicho, a lo que respondió: “Según IDC, en México uno de cada dos smartphones son BlackBerry, es decir, el 53% de este mercado, mientras que en Norteamérica el mercado es muy especial, y muchas de las noticias que llegan por acá reflejan la situación que atraviesa Estados Unidos, no la del resto del mundo”.

BlackBerry Bold 9900

De hecho, la compañía canadiense prepara ya el lanzamiento de algunos dispositivos que probablemente le darán batalla al iPhone y a los teléfonos inteligentes con Android. Se trata del BlackBerry Bold 9900, BlackBerry Torch 9810 y BlackBerry Torch 9860.

“Queremos darle al consumidor lo que necesita y lo que está pidiendo. Por ejemplo, con el BlackBerry 9900 combinamos la pantalla grande y un teclado completo, pero con una pantalla de cristal líquido táctil y track óptico, y está dirigido a la persona que tiene un alto grado de uso de mensajería”.

Además presentarán el BlackBerry Torch 9810, que es la evolución del Torch que fue presentado en octubre de 2010. Ahora este equipo tendrá una pantalla ‘touch’ más grande, adicional al teclado. Por su parte, el 9860 será totalmente ‘touch’.

Pero no quisiera dejar de mencionar que a diario me sorprende ver el éxito de su BlackBerry Messenger, el servicio de mensajería de RIM que se convirtió en una de las comunidades sociales más grandes del país, pues de acuerdo con el directivo,  85% de los usuarios de BlackBerry en México utilizan el BBM de manera continua.

Según  la firma, hay 67 millones de usuarios BlackBerry en el mundo, y de esta cifra 45 millones son usuarios activos de BBM.

Con esto, lo que pude percibir de la plática es que las inversiones que actualmente realiza la empresa muestran a RIM mucho más sólida que nunca, y seguramente habrá BlackBerry para los próximos diez años.

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¿Y vale la pena el PlayBook de RIM?

Desde hace un mes he probado el PlayBooy de RIM. Esta tablet que ha logrado vender más de 250 mil equipos desde su salida y que estará disponible en México a partir del 15 de junio.

Para comenzar, es importante señalar que se trata de la primera tablet lanzada por BlackBerry con Sistema Operativo propio y que además es capaz de correr aplicaciones Android, entre otras cosas.

Un gran punto a su favor es la calidad de su pantalla de siete pulgadas (1024 x 600 pixeles de resolución), y debo decirles que los colores se ven muy vivos; jamás pierde la visibilidad al reducir el brillo para el ahorro de energía. El equipo es minimalista, sin botones al frente y se desbloquea deslizando un dedo por la pantalla.

Hay que agregar que tiene una cámara de 5 megapixeles, graba audio y video de 720 pixeles con muy buena calidad; cuenta con un procesador doble núcleo de 1 GHz y memoria RAM de 1GB, por lo que el desempeño de este dispositivo es similar al de una computadora, lo que permite un multiprocesamiento simétrico.

Y no puedo dejar de mencionar el Adobe Flash,  que a diferencia del iPad, es algo en lo cual el fabricante canadiense ha hecho mucho énfasis. Por esta razón es que el Blackberry Playbook se encuentra en una clara ventaja, reproduciendo videos de YouTube como si fuera una PC.

Hasta el momento, los desarrolladores crearon la primera aplicación de Facebook especialmente diseñada para tabletas, así como una nueva aplicación de Video Chat.

En cuanto al costo, en Estados Unidos es de 499 dólares, y creo que en México rondará los 7 mil u 8 mil pesos para la versión WiFi de 16GB.

Uno de sus grandes valores es la integración con un BlackBerry: poder ver el e-mail, los contactos, el calendario y demás del teléfono en una pantalla grande por medio de una vinculación por Bluetooth.

Y sí, como en la vida, nada es perfecto: le falta un cliente de correo electrónico nativo (es decir, que no dependa de un BlackBerry), pero eso será resuelto en una actualización este verano.

Además, el teclado virtual no tiene texto predictivo; el diccionario marca errores en casi todas las aplicaciones, y sólo ofrece alternativas de corrección en el paquete de oficina.

En resumen, creo que pesan más las cosas buenas que malas, pero tendremos que esperar a ver la respuesta de los consumidores mexicanos, y el amplio mercado de los BlackBerrianos.

El jugoso futuro de las tablets

Ayer leía un estudio realizado por la firma de investigación Strategy Analytics que asegura que para 2015 se venderán 150 millones de tablets en el mundo. Esta cifra surge luego de que algunas compañías como Apple, Samsung, Motorola, RIM, Dell,  Toshiba y ahora LG con su G-Slate, presentaran sus dispositivos ante este nicho que se ha convertido en la sensación, gracias a sus características.

La iPad 2 de Apple

Por su parte, Gartner predice que las ventas globales de tablets ascenderán a 294 millones de unidades en 2015. Según la consultora, para ese año casi la mitad de todas las tabletas operará con el sistema IOS de Apple; Android de Google abarcará cerca del 40%; y el software QNX de Research in Motion ocupará el distante tercer puesto, con una cuota del 10%.

Para lograr colocar esta cantidad, las fabricantes deben ofrecer un buen precio, equipo y por supuesto, miles de aplicaciones que seduzcan al consumidor.

Y hablando de este punto, confieso que pronosticaba un mayor éxito por parte de la PlayBook de RIM, la cual sólo vendió 50 mil unidades en su primer día de lanzamiento. Muchos analistas consideran que la baja cifra se debe a que carece de ciertas aplicaciones “básicas” como correo electrónico para el que requiere una conexión a un BlackBerry.

Si el dispositivo de RIM se compara con el del iPad de Apple, sale perdiendo, pues en el caso del tablet de Apple en su primer día consiguió vender 300 mil unidades.

Lo que me queda claro es que este es el mejor momento para que las compañías hagan de su producto una experiencia inolvidable. Incluso, que en cuestión de meses, las tablets superen la venta de las computadoras portátiles o laptops y se consoliden como un gadget indispensable y necesario para todos los que dependemos de la tecnología, y bueno, hasta para los que no lo sean.

La PlayBook de RIM

Un smartphone, la solución a todos los problemas

Recuerdo que el primer celular que tuve fue un StarTac de Motorola, por cierto considerado por la revista PC World uno de los artefactos más grandiosos de los los últimos 50 años. En ese momento, sólo me sirvió para hablar con mi mamá y claro, presumirlo con mis amigos.
Hoy, mi herramienta de trabajo y también de vida es un smartphone o teléfono inteligente que sin duda es uno de mis mejores aliados, pues me ha sacado de muchos apuros desde hace tres años. El éxito radica en su productividad, entretenimiento, rapidez y por supuesto en un diseño atractivo para los consumidores.
Este año, todo parece indicar que se venderán 450 millones de unidades de smartphones según IDC, lo que supone un crecimiento del 49.2% respecto a las 303 millones de unidades de esta categoría de equipos que se comercializaron en todo el mundo el año pasado.
Con dicha cifra podemos observar que el mercado de teléfonos inteligentes  crecerá cuatro veces más rápido que el mercado de la telefonía móvil en general.
Así que la batalla  se pondrá muy buena. Como en un ring, Apple, RIM, Samsung, Motorola, LG, Nokia, HTC pelearán, cada uno con sus diferentes apuestas, por convertirse en el líder de tan asediado nicho.
Pero no quiero cerrar este espacio sin antes cuestionar el mismo reporte de IDC que asegura que, en cuatro años más, Windows Phone será el sistema operativo número dos en todo el mundo, detrás de Android. Ojalá que su predicción logre aunque sea un quinto lugar, o de lo contrario se meterá en serios problemas.
Aquí les dejo una tabla de un estudio realizado por la firma de análisis J.D. Power que muesta el ‘smartphone’ preferido por los consumidores de Estados Unidos: