10 pasos para una Migración a Comunicaciones IP exitosa #colaboramx

Durante las últimas décadas, los avances tecnológicos, así como la demanda en el mercado de servicios llevados a los usuarios finales han sufrido un incremento considerable, obligando a los Proveedores de Servicios a afrontar desafíos cada vez más grandes, como aumentar sus redes debido a la explosión en el tráfico de datos, así como a la demanda de ancho de banda mucho mayores de las que soportan muchas de las redes actuales. Los Proveedores de Servicios se encuentran enfocados en desarrollar infraestructuras de red mucho más robustas que les permitan utilizar las redes para soportar la convergencia de voz, datos y video hacia una Red de Alta Capacidad Multiservicio que ofrezca e integre el concepto de Calidad de Servicio (QoS) extremo a extremo.

A menudo, cuando una organización considera llevar a cabo cambios en su infraestructura de red que afectan a todos sus empleados, como migrar a una aplicación de telefonía IP en toda la empresa, el proceso tiende a centrarse en el hardware, el software y obtener la tecnología tan pronto como sea posible. Sin embargo, la infraestructura de una empresa también se compone de personas.  En este punto, es importante enfatizar que los nuevos servicios IP ofrecidos, deben ser los “mismos” a los que los usuarios están acostumbrados (desde el punto de vista de los usuarios finales) independientemente del método de acceso o del protocolo de transporte, evitando así que los empleados rechacen la adopción de esta nueva tecnología basada en IP.

Con esto en mente, se presentan a continuación 10 sugerencias para gestionar la implementación de telefonía IP en toda una empresa.  Estos puntos no se enfocan en la arquitectura técnica, sino que  se centran en las mejores prácticas desarrolladas a partir de implementaciones reales.

TIP 1: CONSTRUIR UN EQUIPO INTERDISCIPLINARIO

Prepare un equipo que cuente con conocimientos técnicos y que además represente a los usuarios. Los miembros clave deben incluir un patrocinador ejecutivo, un líder del proyecto, expertos en tecnología y expertos en la materia de toda la organización. Cuando se involucran regiones globales o multinacionales se recomienda incluir a miembros representantes de cada región.

TIP 2: MANTENER A LOS USUARIOS A BORDO

La resistencia al cambio es normal y se debe anticipar este comportamiento. Es recomendable mantener un estrecho contacto con los usuarios para manejar sus expectativas mediante la educación/entrenamiento y la comunicación frecuente para mitigar el misterio y la incertidumbre que pueda acarrear este cambio.

TIP 3: HAGA SU TAREA

Comprender la cultura de su organización es crítico para implementar exitosamente una nueva tecnología a gran escala. Considere preguntas como:

  • ¿La compañía fomenta la toma de riesgos?
  • ¿Qué tipo de capacitación prefieren recibir los empleados, basándose en la experiencia recopilada de las implementaciones anteriores de tecnología?
  • Sacar provecho de lo que ha funcionado en el pasado y aprender de los errores de los demás.

TIP 4: ASEGÚRESE QUE LOS REQUERIMIENTOS DEL USUARIO SEAN CONSIDERADOS PARA EL DISEÑO

Elaborar encuestas y enfocar ciertos grupos para identificar los servicios y funciones preferidos por los usuarios. Utilice la encuesta como una herramienta para identificar las características críticas de comunicación, validar las necesidades clave de negocio, indicadores de la tolerancia al riesgo y la incomodidad que se pueda presentar con los usuarios, e identificar las funcionalidades clave que son fundamentales para el negocio.

TIP 5: PRIMERO GATEAR, LUEGO CAMINAR  Y FINALMENTE EJECUTAR AGRESIVAMENTE

La estrategia de implementación debería permitir avanzar progresivamente más rápido que los niveles de experiencia a medida que éstos se van fortaleciendo. El número de empleados, la complejidad de las necesidades de los usuarios, el tamaño de la organización, y la amplia dispersión de los corporativos afectan a la estrategia de migración. Es necesario desarrollar una estrategia que tome en cuenta todas las variables que pueden cambiar o afectar a la implementación de la red.

TIP 6: SIGA LA REGLA DEL 80/20

El éxito depende de varias consideraciones. La más importante entre ellas es la Planeación. De hecho, las implementaciones suelen consistir 80% en la preparación y el 20% en la instalación. En pocas palabras, si usted se centra primero en crear un plan,  la implementación será mucho más eficiente.

TIP 7: GARANTIZAR UNA TRANSFERENCIA EXITOSA

El éxito de la transferencia del Día 2 (definido como el día inmediato posterior a la entrega y puesta en marcha de la nueva solución de telefonía IP) requiere un plan de apoyo bien desarrollado, tomando en cuenta cuatro elementos:

  • Equipo: gente que pueda resolver todo el espectro de cuestiones que pudieran surgir
  • Procesos: utilizar los ya existentes en lugar de crear otros nuevos
  • Servicios: equipos de trabajo internos y externos, herramientas de gestión, y una cobertura global
  • Herramientas: herramientas de monitoreo de la red para resolver los problemas antes de que sean visibles para los usuarios

TIP 8: MANTENER “LIMPIA” A LA NUEVA RED

La mayoría de las empresas grandes tienen cientos de líneas y circuitos que, a través de los años, o bien han caído en el olvido o simplemente ya no son utilizados. Se recomienda ver la implementación de telefonía IP como una oportunidad para empezar de nuevo, así como limpiar y preparar la infraestructura de IP. Así, cuando el equipo de implementación inicie con la conversión, remueva  el mayor número de líneas, como sea posible,  que ya no son utilizadas fuera de la central – PBX y sólo convierta a IP las líneas que realmente están en uso.

TIP 9: PLANEAR LA DEVOLUCIÓN DEL ARRENDAMIENTO ASOCIADO A PBX

Se recomienda que el miembro del equipo responsable de la limpieza en la modernización capture en una hoja de cálculo todos los gastos producto del arrendamiento asociado a PBX y desarrollar un plan de proyecto para mantener el rendimiento actual por el buen camino.

TIP 10: MIRA HACIA ATRÁS, AVANZA Y PREPÁRATE PARA EL FUTURO

Ya sea una aplicación de telefonía IP consistente en 200 teléfonos ó 20,000 teléfonos, el cambio en la Gestión será el proceso más difícil de mantener,  pero no debido a los cambios de rutina o a las actualizaciones de software. Mantener un proceso estricto pero manejable y escalable que contemple el estudio o análisis de prospección de crecimiento de la red a futuro, será fundamental para el éxito de la nueva red, por lo que se recomienda eliminar el mayor número incógnitas, documentar sus procedimientos, así como todas aquellas lecciones aprendidas durante el proceso de migración, implementación y puesta en marcha.

Traducción y adaptación: Zaira Estrada
Collaboration Systems Engineer
Cisco Systems Mexico

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La Colaboración a través de la Virtualización #colaboramx

Hay diferentes formas de pensar en virtualización dentro de las organizaciones desde el punto de vista colaborativo:

  • Virtualización del lugar de  trabajo
  • Virtualización de la infraestructura
  • Virtualización de las aplicaciones

Considerando que el trabajo es una actividad y no un lugar físico, para algunas organizaciones ha traído ahorros considerables, sin embargo, es necesario proveer las aplicaciones correctas para que realmente exista un beneficio. Un ejemplo de la virtualización del lugar de trabajo es que usuarios que se desplazan en diferentes localidades corporativas, les es posible a través de su teléfono IP poner su nombre de usuario y contraseña y con eso pueden invocar su extensión, ya sea dentro del mismo sitio o en alguna de las oficinas remotas. Existen de igual forma herramientas que permiten colaborar a distancia y recibir estado de disponibilidad sin necesidad de estar físicamente en la oficina.

Cada vez es más común observar usuarios conocidos como teleworkers que, mediante el establecimiento de una conexión segura, pueden acceder de manera remota los servicios de la empresa como si estuvieran dentro de ella.

La virtualización de la infraestructura ha sido el resultado de la búsqueda de reducción de costos en diferentes rubros y el aumento de la disponibilidad de los servicios.

Retrocedamos un poco en el tiempo y recordemos cómo hace 15 años los conmutadores eran gabinetes completos equivalentes a 4 racks, en algunas ocasiones hasta un poco más, para dar servicio a unos cientos de extensiones. Con el paso del tiempo se mejoraron los componentes y la manera en cómo se proveen los servicios a través de arquitecturas más robustas y escalables, apareciendo así servidores de propósito específico, aumentando la disponibilidad del servicio, la cantidad de extensiones y en un espacio menor.

La evolución no queda ahí. Actualmente es posible tener virtualización de infraestructura. Esto significa que a través del mismo servidor es posible asignar los recursos necesarios en hardware como espacio en disco, memoria y procesamiento de datos.

Por otro lado, la virtualización de las aplicaciones permite, a través de un mismo hardware compartido, habilitar diferentes aplicaciones como son procesamiento de llamadas, presencia, correo de voz, centros de contacto, por mencionar algunas. Todos estos ejecutándose de manera simultánea.

Al tener virtualización de las aplicaciones se pueden obtener los siguientes beneficios:

  • Es posible una administración centralizada tanto del hardware como de las aplicaciones.
  • Se mejora la disponibilidad de los sistemas, ya que en caso de que falle una aplicación, no impacta el desempeño de las otras.
  • Las actualizaciones son más transparentes, ya que en caso de falla es posible recuperar el sistema original en cuestión de minutos.
  • Es posible habilitar una aplicación en un servidor virtual distinto de manera inmediata.

Omar Pelaez
Consultant Systems Engineer
Cisco Systems Mexico

El Futuro de la Colaboración #colaboramx

Si puedes soñarlo, puedes hacerlo” – Walt Disney

Nunca la afamada frase de Walt Disney ha sido más cierta que en nuestros tiempos, pues últimamente parece que podemos soñar algo y volverlo realidad en muy corto tiempo. Por más de 50 años, el género de la ciencia ficción nos ha hecho imaginar y soñar las cosas que seremos capaces de hacer en el futuro, ¿pero cuándo llegará el futuro? En las películas actuales seguimos viendo cada vez cosas que parecen más increíbles y nos retan a seguir soñando el futuro.

En 1902 un francés llamado George Méliès decidió que sería buena idea producir un filme sobre una historia fantástica donde un grupo de hombres viajaba a la luna. En una época donde las películas que se hacían eran acerca de cosas triviales como trenes llegando a una estación, o un recorrido por las calles de la ciudad, una película sobre un viaje a la luna sonaba como el producto de una mente trastornada. Cuál sería nuestra sorpresa cuando en 1969 el hombre llega a la luna en una forma muy similar a la que el francés propuso 67 años atrás. Por cierto, la película se tituló Voyage Dans la Lune.

En la década de los 60 se filmaba la serie de televisión “Star Trek” que se distinguía por tener como consultor científico al Profesor Isaac Asimov, un reconocido autor de la época con un gusto por todas las cuestiones científicas. La serie entonces estaba basada en hechos científicos reales. Entre varias cosas creativas que la serie televisiva nos mostraba estaba el comunicador que el Capitán Kirk utilizaba para conversar con su nave. 30 años más tarde, en 1996, aparecería el teléfono celular Star Tac de Motorola, y por supuesto… ¡era casi igual al comunicador del Capitán Kirk!

Hay muchos ejemplos más como estos, pero mi punto, estimado lector, es que el primer paso para construir el futuro es imaginarlo. El conocimiento técnico, los materiales y tecnologías vendrán después como consecuencia natural de buscar ese sueño. Al menos eso es lo que, al parecer, hemos sido capaces de probar con el tiempo como integrantes de la raza humana.

Si tomamos esta premisa, imaginemos entonces el futuro de la Colaboración

Si analizamos lo que tenemos hoy, veremos que tenemos ya una diversidad de avances en el tema tan vasta que impresionaría al más imaginativo fan de la época dorada de la ciencia ficción: videoteléfonos; software inteligente que integra todos nuestros medios de comunicación en nuestros teléfonos móviles; dispositivos tipo tablet que nos permiten comunicarnos con video en cualquier conexión a internet en el planeta; mensajería instantánea que puede comunicarnos con cualquier dispositivo en múltiples plataformas y sistemas operativos; sesiones de trabajo virtuales que permiten compartir documentos, presentaciones, video y audio; salas de Telepresencia que son casi tan buenas como “estar ahí”; y por si pareciera poco, todo se integra, permitiéndonos tener un sistema de comunicaciones personales que nos sigue a donde quiera que vayamos y a cualquier dispositivo que por casualidad tengamos en las manos en algún momento dado. Nada mal para empezar, algunos podrían decir que el futuro ya llegó, pues éstas son cosas que la ciencia ficción ha imaginado desde muchas décadas atrás y consideradas imposibles de lograr hace todavía 20 años.

Si separamos en componentes lo que las tecnologías de Colaboración nos ofrecen hoy, tenemos infraestructura, software, y por supuesto… dispositivos de usuario final. Las primeras dos las podríamos quitar de este párrafo y no pasaría absolutamente nada. ¿Qué quiero decir con esto?… ¡¡Que a la gente lo que le importa es el dispositivo!!

El futuro de la Colaboración estará en la facilidad con la que moveremos nuestras comunicaciones de un dispositivo a otro. Por 10 años nos hemos acostumbrado a que hay 3 categorías de dispositivos, la laptop, el celular y el teléfono en la oficina. La tablet es una nueva categoría de dispositivo que ya comienza a convertirse en una necesidad y pronto habrá más.

¿Por qué no imaginar espejos con pantalla traslúcida y panel de tacto? Muy útil al estarse cepillando los dientes y poder ver en él el calendario del día, la información del clima, las noticias y los mensajes personales importantes al iniciar nuestro día.

¿O qué tal mesas de trabajo con pantallas digitales que permiten trabajar con planos o dibujos y que al irnos nos permiten pasar todo lo que hemos hecho a nuestros teléfonos móviles al simplemente ponerlos encima? Muy útil para los diseñadores, constructores y arquitectos.

¿Un refrigerador que nos muestre las fotos familiares para de ahí subirlas a las redes sociales y que contenga la lista de lo hace falta comprar? Así podríamos adquirirlas  en línea desde el refrigerador mismo.

¿Y qué hay de nuestros autos? ¿Es difícil concebir que pudieran hacer una conexión sobre redes móviles en una VPN a la oficina y sincronizar nuestra agenda? Con esa información podrían alimentar el sistema de navegación del automóvil de manera automática y llevarnos paso a paso a nuestro destino, mientras nos sugiere la vía más corta y descongestionada posible. Tendríamos nuestros contactos para poder utilizar comandos de voz y pedirle al automóvil que le llame a alguno de ellos, pero usando una extensión de nuestra oficina a través de la conexión a red móvil…. ¿qué tal agregarle video en una pantalla translúcida en el parabrisas? Bueno, aquí habría que ver si ya tenemos un automóvil que se pueda manejar solo al trabajo mientras participamos en esta particular sesión de Telepresencia 😉

Salas de Telepresencia donde podamos conversar con personas que ni siquiera hablan nuestro mismo idioma son enteramente posibles pensando en lo que ya tenemos hoy. Si mi interlocutor es, por ejemplo, Japonés, la sala será capaz de traducir al instante entre español y japonés, de tal forma que yo podré hablar español y él escuchará japonés. Cuando él hable japonés yo escucharé español. ¿Qué tal hacer esto en mi tablet desde cualquier punto del planeta, o en esa sesión de Telepresencia desde el automóvil?

Sí, el futuro de la Colaboración definitivamente se ve brillante. Si bien no puedo adivinar exactamente cómo será el futuro, lo que sí les puedo decir es que nada de esto se escapa a una posible realidad que se está construyendo no desde hoy, sino desde algunos años atrás. Estamos definitivamente en la era de la inclusión cuando hablamos de comunicaciones. Incluyendo en nuestra forma de colaborar una multiplicidad de dispositivos que nos harán la vida más fácil porque podrán interactuar entre sí con nuestra información, y ahora mucho más que antes estamos listos para aceptar que haya cada vez más y más categorías de estos dispositivos. Como siempre la clave está en las redes que permitirán a estos dispositivos interconectarse para poder hacer su magia, pero estamos llegando a esa época en la que nuestros padres y abuelos sólo podían soñar. La época en que estamos alcanzando el futuro.

Ahora sí, la pregunta más importante entonces, estimado lector, es ¿Cómo se imagina usted su futuro?

Tomás Medrano Pérez
Collaboration Architecture Specialist
Cisco Systems

Niveles de servicio en las redes de Telefonía IP #colaboramx

Los niveles de servicios o SLA’s (por su mención en inglés Service Level Agreement) tienen diferentes medidas en una solución de voz basada en IP, ya que existe un conjunto de variables que deberán ser consideradas, dado que no son servicios o dispositivos monolíticos.

Empecemos por mencionar que es importante medir qué tan rápido un fabricante puede entregar los diferentes componentes de una solución. Para empezar con la implementación y distribución de los nuevos servicios en IP, éstos pueden ser desde servicios básicos de telefonía hasta aplicaciones como movilidad, mensajería, entre otros, debiéndose considerar un plan de pruebas para la aceptación de los nuevos servicios, así como la transferencia de conocimiento al usuario final a través de cursos, manuales, etc.

Existen redes de diferentes tamaños, cada una con características distintas, por lo que se sugiere que se tipifiquen los diferentes tipos de sitios basados en la importancia de su operación, generando una lista con la criticidad de  cada uno éstos, para saber si es necesario agregar enlaces, infraestructura redundante, inteligencia de sobrevivencia, por mencionar algunos.

Algunas veces escuchamos el término de los cinco 9’s. Esto significa que en los diferentes componentes de una solución es permitido que tengan caída o pérdida del servicio como máximo la cantidad de 9’s que se tengan considerados, por ejemplo:

Disponibilidad % Caída por año Caída por mes Caída por semana
90% 36.5 días 72 horas 16.8 horas
95% 18.25 días 36 horas 8.4 horas
98% 7.30 días 14.4 horas 3.36 horas
99% 3.65 días 7.20 horas 1.68 horas
99.5% 1.83 días 3.60 horas 50.4 minutos
99.8% 17.52 horas 86.23 minutos 20.16 minutos
99.9% 8.76 horas 43.2 minutos 10.1 minutos
99.95% 4.38 horas 21.56 minutos 5.04 minutos
99.99% 52.56 minutos 4.32 minutos 1.01 minutos
99.999% 5.26 minutos 25.9 segundos 6.05 segundos
99.9999% 31.5 segundos 2.59 segundos 0.605 segundos
Tabla 1 Valor de disponibilidad basados en cantidad de 9’s

Estos valores normalmente son asociados con la red de datos o la red de telefonía. En el caso de la red de telefonía se consideran valores distintos para los servicios internos o servicios de acceso a llamadas a la telefonía pública fija o móvil.

Los valores de la tabla 1 es posible aplicarlos como métrica de:

  • Disponibilidad del Hardware
  • Disponibilidad de las diferentes aplicaciones

Ya que se estableció la disponibilidad del hardware, es importante el soporte de los componentes, es decir, en cuánto tiempo se espera que si falla un elemento de la solución, éste será reemplazado. Considere tomar en cuenta el personal que deberá hacer el reemplazo de las piezas afectadas.

Una medida que no se puede dejar fuera es el desempeño de la calidad de las llamadas. Normalmente se requiere un valor de MOS (Mean Opinion Score por su mención en inglés) para los diferentes códec estándares en el mercado y que son usados para llamadas internas o llamadas a la red de telefonía pública.

Al final, todas las métricas anteriores son para dar un servicio de calidad al usuario final, por lo que se recomienda ejecutar encuestas donde se incluya los siguientes puntos:

  • Qué tanto utiliza los servicios de colaboración y cuáles son estos?
  • Cómo calificaría el servicio?
  • El servicio que utiliza normalmente está disponible cuando lo necesita?
  • Cómo calificaría la facilidad de uso?

Omar Pelaez
Consultant Systems Engineer
Cisco Systems Mexico

El punto de partida para la Colaboración #colaboramx

Existe una oferta enorme de servicios de Colaboración. Para tener un buen punto de partida definamos los servicios de Colaboración.

Cuando escuchamos hablar de Colaboración desde el punto de vista tecnológico, escuchamos hablar de movilidad, mensajería, presencia, video, software social, entre otros. Entenderlo de esa forma resulta complejo debido a la variedad de cosas que puede significar y a la manera en que pudiera ser ofrecido por quien lo defina. Para dar claridad agrupemos todos estos elementos en tres grupos que abarquen todos esos servicios y aplicaciones en tres:

  1. Comunicaciones Unificadas
  2. Video
  3. Aplicaciones 2.0

Donde las aplicaciones de Comunicación Unificada no solamente son la mensajería instantánea y la presencia, tiene que ver con la integración de la voz, la movilidad a través de dispositivos móviles, las herramientas de Colaboración remota, la mensajería unificada, entre otras.

En los últimos años el video se ha manifestado en diferentes formas. La definición de éste depende del comportamiento a través del medio o del dispositivo que es accedido. Ejemplos de formas de video son: videoconferencia, Telepresencia, video a través de cámaras Web en la computadora, video vigilancia o video a través de portales.

Las Aplicaciones Web 2.0 son aquellas que permiten a los usuarios interactuar, donde éstos dejan el papel de observadores y toman un papel más participativo. Tal es el caso de las redes sociales, blogs, wikis, video portales, entre otros. Un caso muy claro de su utilización es que la gente cada vez considera más la opinión de otros compradores para adquirir un producto o servicio para tomar una decisión.

El punto de partida para la Colaboración debe ser determinado por las organizaciones en la medida que éstas vean un valor agregado de las aplicaciones y nuevos servicios que podrán ofrecer al usuario final.

Es recomendable hacer una planeación hacia futuro donde se incluya un cuestionario de los requerimientos del usuario, definir la manera en cómo pueden interactuar entre diferentes grupos, sin embargo las directrices de peso son las que pueden generar ahorros inmediatos como es el caso de las herramientas de trabajo en grupo a distancia.

Finalmente, es importante ver en qué etapa de los diferentes servicios y aplicaciones se encuentra la organización para ver qué cosas se deberán integrar, actualizar o migrar.

Omar Peláez
Consultant Systems Engineer
Cisco Systems Mexico

Seguridad en Comunicaciones Unificadas #colaboramx

Detrás del uso que hacemos cotidianamente del correo electrónico, de Google, de Facebook, de Twitter y de un sinnúmero de otras aplicaciones con lo que llamamos “Internet”, existe una gran variedad de protocolos y tecnologías que, completamente ajenas a nosotros, realizan su trabajo (casi) ininterrumpidamente para habilitar la colaboración entre personas utilizando cualquier tipo de dispositivo, desde cualquier lugar y a cualquier hora.

Uno de los conjuntos de protocolos y tecnologías que usamos diariamente, de manera directa o indirecta, es áquel que nos permite colaborar mediante la voz, el video o el texto utilizando la infraestructura de redes de datos como medio de transporte (Unified Communications, UC por sus siglas en inglés).

Términos como SIP, H.323, Señalización, SRTP, MGCP, Proxing, TFTP, Certificados Digitales, Trunking, entre otros, quizás no se escuchen cotidianamente, pero sin ellos no sería posible levantar una extensión telefónica en una oficina de una filial remota de nuestro negocio y poder establecer una conversación utilizando, ya sea la propia infraestructura de redes de datos de nuestra organización, o una infraestructura de transporte tercera como Internet.

Cada uno de estos componentes, como si fueran piezas de un Lego, tienen que desplegarse e integrarse entre ellos mismos y entre el resto de la infraestructura de datos, de acuerdo a criterios de arquitectura tecnológica, de operación y de administración que minimicen el riesgo que, derivado de una falla en uno solo de los componentes,  la experiencia de los usuarios con la tecnología se vea afectada.

Entre los diferentes criterios de diseño tecnológico que un arquitecto de una solución de  UC puede disponer están: temas de calidad de servicio (Quality of Service) y temas alta disponibilidad (HA, High Availability). Uno de los criterios de diseño que siempre juega un papel especial en este tipo de diseños, son los criterios de seguridad.

Para ejemplificar cuales son estos criterios de seguridad, es útil servirse de un modelo de pirámide de tres pisos.

Seguridad de la infraestructura de la red de datos

En la base de la pirámide se encuentran todos los servicios de seguridad que deben implementarse en la infraestructura de transporte de datos sobre la cual se va a montar la solución de UC.

En esta capa entran criterios como el aseguramiento de protocolos de capa dos: ARP (Address Resolution Protocol), DHCP (Dynamic Host Configuration Protocol, no propiamente protocolo de capa dos),  STP (SpanningTree Protocol)¸ VTP (Vlan Trunking Protocol), DTP (Dynamic Trunking Protocol, 802.1q (Trunking) entre otros. Todos estos protocolos tienen en común que la mejor, y muchas veces el único lugar en donde se puede implementar controles para evitar su abuso, es directa y únicamente  en el switch. El switch por naturaleza propia es por sí mismo un dispositivo de seguridad tanto como los son un firewall o un IPS (Intrusion Prevention System) en el mundo de la seguridad “tradicional”.

También en esta capa se deben considerar criterios de aseguramiento del plano de control de la infraestructura de redes de datos. Temas como aseguramiento de protocolos de ruteo (EIGRP, OSPF, RIPv2, por favor, no utilizar RIPv1) y temas de instrumentación de red. Cuando hablamos de instrumentar la red, lo que queremos decir es activar en switches y en ruteadores todas aquellas funcionalidades que nos permitan observar los parámetros operativos y de seguridad de la red: Netflow v5/v9, SNMP, RMON, syslog y, especialmente importante en una infraestructura de UC, IP SLAs (IP Service Level Agreements, funcionalidad que permite medir parámetros como jitter, packet loss o delay punto a punto utilizando únicamente la infraestructura de red como instrumento).

Seguridad de la infraestructura de UC

En la capa intermedia se encuentran todos aquellos mecanismos que permiten asegurar los protocolos y los dispositivos especializados en una solución de UC: Teléfonos IP, gateways de voz, servidores de señalización, cliente de voz basados en software, enlaces de voz y proxies entre muchos otros.

Temas como firma digital de archivos de configuración de teléfonos IP para evitar que puedan descargar una copia apócrifa de configuración o la utilización de certificados digitales para asegurar que solamente dispositivos autorizados puedan firmarse a la plataforma de señalización. También en esta capa entran temas como la utilización de dispositivos con la capacidad de inspección de tráfico (capas 5, 6, y 7) de los protocolos utilizados en una solución de UC (SIP, H.323, RSTP, entre otros) para evitar que abusos en estos protocolos tengan un impacto en la solución como un todo.

También temas como la protección de la confidencialidad del contenido, voz y video, en una solución de UC son críticos. Temas como la encriptación de los flujos de señalización, voz y video son básicos y es impensable no implementarlos cuando este contenido tiene que viajar por redes terceras potencialmente hostiles.

Por último y no por eso menos importante, están todos los criterios de arquitectura y de tecnología que minimicen la posibilidad de que terceros no-autorizados puedan hacer uso de la infraestructura de UC, potencialmente desde fuera de las instalaciones de nuestra organización (i.e. Internet, redes de proveedores/clientes). En particular todas aquellas técnicas que tratan de impedir que nuestra organización sea víctima de fraude telefónico (Toll Fraud).

Seguridad de la capa aplicativa de UC

Finalmente, en la cúspide de la pirámide se encuentran todos aquellos mecanismos para forzar la aplicación de políticas sobre la plataforma de UC.

En esta capa tenemos temas tales como: garantizar el acceso a la plataforma de UC solamente a usuarios autorizados. La asignación de privilegios para permitir que solamente un conjunto de usuarios tengan acceso a ciertas funcionalidades de la plataforma de UC (larga distancia o establecimiento de juntas de video, o la capacidad de mensajería instantánea.). Límites en las quotas de uso de cada uno de los servicios a los que el usuario tiene acceso. Límites en los accesos a servicios de movilidad. Límites en el acceso a aplicativos propios de la plataforma de UC (i.e. correo de voz, acceso a aplicativos desarrollados sobre la plataforma de UC cómo difusión de noticias corporativas, IVR), entre muchos otros. Pero es también fundamental recalcar que existen elementos que hay que cuidar independientemente de si se trata una solución de UC o una solución de Telefonía Tradicional, tales como la correcta creación del plan de numeración.

Conclusión

Hace muchos años, Jorge Luis Borges, representante máximo de la literatura mundial y latinoamericana, escribió un poema/cuento llamado “Las Causas”. En este poema, Borges describe cada uno de los hechos históricos (y otros mitológicos) que se tuvieron que dar, todo ellos en una cadena de causas y efectos, para que al final las manos de dos enamorados se juntaran.

De manera semejante y con el único punto en común con la gran obra de J.L. Borges de que ambos textos están escritos en español (e incluso eso podría perfectamente debatirse por mi mal uso del español) en este documento he tratado de describir de manera muy general los diferentes componentes de seguridad que toda infraestructura de UC debe tener para que la comunicación entre dos personas se pueda dar de manera segura. Ojalá lo haya logrado.

Javier Liendo, CSE Security
Cisco México

TelePresencia y Video, la nueva plataforma de colaboración empresarial #colaboramx

En un entorno económico tan volátil e inestable como el que vivimos actualmente, las compañías y corporaciones están buscando formas de invertir su capital de forma sabia y eficiente que les permita recortar gastos de operación en viajes sin comprometer las metas de negocio. Las tecnologías de video ofrecen la mejor forma de permitir que dos personas, grupos o empresas geográficamente distantes interactúen de forma tan natural como una reunión presencial.

Para hablar de video tenemos que remontarnos a los años 20 cuando gracias al invento de uno de los aparatos electrónicos más importantes en la vida del ser humano se iniciaron las primeras emisiones públicas en tiempo real de imágenes animadas; la televisión permitió a la gente informarse de acontecimientos muy distantes y detonó el aprendizaje en tiempo real del contexto histórico alrededor del mundo.

Si bien es verdad que en 1940 el orgullo mexicano Guillermo González Camarena sentó las bases de lo que ahora conocemos como la televisión a color; Tin Tán, uno de los actores más recordados en el cine cómico mexicano, introdujo de forma simple y vanguardista, la idea de los sistemas de comunicación visual en dos vías: El Temirófono.

Con lo que de forma chusca pero contundente, esto sienta las bases de que en México se ha considerado el uso de video como servicio para entretenimiento y educación.

Al día de hoy, la tecnología en comunicación de video fue evolucionado conforme las tecnologías de los enlaces de datos y voz lo fueron permitiendo, así nos encontramos con soluciones de video que comenzaron viajando sobre cables telefónicos simples, para después pasar a enlaces de cobre de alta calidad, microondas, fibras ópticas, satélites y finalmente con el auge del internet, la soluciones de video experimentaron un enorme desarrollo y crecimiento al aprovechar los enormes beneficios de un nuevo estándar de comunicación: la red IP.

Con esta nueva plataforma, las soluciones de video se hicieron cada vez más robustas, ofreciendo ya no solo servicios de voz y video de buena calidad, sino la posibilidad de compartir datos de forma remota, una diversidad más grande de terminales, y la posibilidad de ya no solo realizar una conversación visual remota entre dos personas, sino entre grupos de personas de diversas entidades situados en localidades geográficas dispersas. El mundo de la videoconferencia había nacido.

Con las constantes innovaciones en las redes IP, la creación de nuevos estándares de transporte multiprotocolo, las mejoras en la pureza del cobre y fibras ópticas y el desarrollo de tecnologías de transmisión cada vez más veloces, el mercado exigió soluciones de mayor calidad visual, velocidad y sobre todo, sencillez en su operación.

Sin embargo, pronto se hizo evidente que no solo bastaba contar con tecnologías de video que transmitieran imágenes animadas, sino que se hizo necesario que estas tecnologías no solo fueran capaces de transmitir audio, datos y video de muy alta calidad, sino que los asistentes a una sesión de video remota pudieran transmitir y sentir el factor “humano” de una reunión presencial, que permitiera leer las expresiones faciales, sensaciones físicas y lenguaje corporal al igual que una reunión física. La siguiente evolución había comenzado y con ello el concepto de Telepresencia.

El mercado de Telepresencia ya existía antes del 2007, sin embargo era un mercado con poco o nulo crecimiento; no fue sino hasta después del 2007 cuando algunos fabricantes entraron seriamente al mercado, el concepto de Telepresencia comenzó realmente a despegar.

Con tantas tecnologías de video ahora existentes, existe el debate de lo que realmente es el concepto de Telepresencia:

“Telepresencia se refiere a las tecnologías de colaboración visual que consideran el factor humano de los participantes e intentan replicar lo más cercano posible la experiencia interpersonal de una reunión. El contar con un códec de muy alta definición, con un gran consumo de ancho de banda y una pantalla plana de alta calidad, no hace a un sistema de video una solución de Telepresencia.”

A través del músculo de la mercadotecnia de los grandes fabricantes, Telepresencia se ha convertido en la tecnología que el mercado corporativo está implementando para reuniones virtuales en alta definición en un ambiente controlado. De acuerdo a la revista Fortune®, en el 2007, solamente 50 empresas estaban interesadas en Telepresencia, al día de hoy, más de 7000 compañías las están adquiriendo e implementando y se predice que para el año 2012, Video Telepresence reemplazará 2.1 millones de asientos de aerolíneas y constituirá el 80% de tráfico de red IP mundial.

Con comunicaciones instantáneas y claras, Telepresencia ofrece el contacto humano necesario que ayuda a romper las barreras culturales y lingüísticas, provee el espacio colaborativo óptimo y herramientas necesarias para realizar de forma exitosa, las actividades de negocio de las empresas actuales.

La Telepresencia ayuda a optimizar y expandir servicios centrales de una sociedad llevándolos a áreas donde antes no existían, tales como educación a distancia y los servicios de salud de telemedicina. Impulsa el desarrollo industrial al permitir la comunicación visual para resolución temprana de fallas y permite reuniones seguras y confidenciales en escenarios bancarios y financieros.

http://www.gartner.com/it/page.jsp?id=876512

Erick Ortiz | Alonso Ramírez P.
Systems Engineers, Cisco Systems. México